천마(Gastrodia elata)는 난초과에 속한 여러해살이풀 되겠소.

천마



한약재로 이용되는 약용식물이오.

일찌기 수업시간에 배웠으되, 천마는 엽록소가 없고 잎도 뿌리도 없는 기생식물이라 하였소.
으레껏 다른 식물에 기생하는 것이려니 생각하였소만, 소상히 알아본 바, 천마는 다른 '식물'에 기생하지 않는다오!

그렇다면?

뽕나무버섯. 사진은 Wikipedia에서.

무려 버섯!

천마는 식물 주제에 버섯에 기생하는 것이오.
원래 뽕나무버섯은 뽕나무 등 각종 식물을 뚫고 들어가 영양분을 빨아 먹어 숲을 망가뜨리는 녀석이오만, 거기에 더부살이하는 식물이 있다는 것이 놀랍소.
마치 '조폭을 등쳐 먹는 노점상'의 느낌이랄까..


천마가 뽕나무버섯으로부터 영양분을 갈취하는 과정을 살펴보면 다음과 같소.
(그림이 발로 그려서 아름답지 못하니 양해 바라오.)









이처럼 멋 모르고 쳐 들어간 뽕나무버섯 균사체를 야금 야금 잘라 먹는 것이 천마의 거의 주된 영양공급원이라 할 수 있소.
보통은 기생체가 숙주에 뿌리를 내리는 법인데, 천마는 그러한 능동적 기생이 아닌 이러한 수동적 기생(;)을 선택하는 발상전환을 이룬 것이니, 참으로 놀라운 퀴즈탐험 신비의 세계 되겠소.

이런 전차로.. 나무를 파괴할 정도로 강한 기생균인 뽕나무버섯도 천마가 있으면 생장이 급격히 저하된다고 하오.

더 자세한 내막이 알고 싶은 햏자는 관련 논문을 참조하시기 바라오.


또 한 가지 재미있는 것은,
고래보다도, 공룡보다도 큰 것이 뽕나무버섯임이니..
미국 멀루어 국유림에 있는 뽕나무버섯의 경우 균사체가 무려 8.9㎢ 넓이로 퍼져 있다고 하오. 연세(?)는 대략 2400세 추정..ㅎㄷㄷ

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  1. 은령 2008.03.21 02:26 신고

    오오! 대단하구려. 귀햏의 전문분야 덕에 이런 피가되고 살이되(지않)는 지식을 얻게 되었소.

  2. 오오 2008.03.23 22:00 신고

    정말 대단하오! 고야햏이 아니었으면 정말 몰랐을뻔하였소!
    근데 논문은 돈을 내야하는 압박이;;

    • - 관리자 - 2008.03.24 00:54 신고

      삶을 살아가는 데 있어서는 몰라도 별 문제 될 게 없는 종류의 앎이긴 하오만, 어쨌든 앎의 기쁨을 드린 것에 보람을 느끼는 바이오.
      (논문은 미리보기만으로도 대강의 내용을 짐작할 수 있을 것이오이다.)

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